潮州习俗之年底祭灶

       年尾祭灶神是潮人普遍风俗,有二项主要活动:一是祭灶神,送灶神上天;二是全方位大清洁,俗称“彩囤“。

潮州习俗之年底祭灶

       灶神,传说中的“灶王爷”,潮洲人叫“申面公”,实际是神明派驻在家中的监察员,也是中国最基层的神,到了年终,他就要上天汇报工作,人们总是希望他“上天言好事,下界降吉祥”。其实真正的原因还在人们的心理:因为马上就要过年了,辛劳勤苦一年的人们很想在过年期间放松一下,难免做一些欢乐出格的事,但是身边老是有个“监察员”跟着,总觉得不自在,于是就在祭灶以后,将他送回“天宫”,实际是把它烧掉,到新的一年来到时再把它请回来,继续履行职务。

       这是旧社会人们要求自由的曲折反映,如果是聪明的统治者了解其中的含义,也会随之配合,在这期间,给人们一定的自由,唐代就有所谓“金吾不禁夜,玉漏莫相催”(苏味道诗)的记载。 

       祭灶时有一套程序:在灶台摆上供品,首推糖瓜,还要有供给马吃的草料,炒黄豆和草束。用纸或者玉米秫秸扎成车马形状。将旧灶王爷像取下来,在嘴上抹上一点糖,以示贿赂,让其上天汇报时多说好话。全家拜后,主人口中念叨: “灶王老爷本姓张,骑着马,挎着筐。秫秸草料备停当,送你老人家上西天。人间好事要多讲,明年下界降吉祥。” 说完,叩拜,放鞭炮,将其烧掉,供品与炒黄豆全家人吃掉,就算大功告成。

       除了祭灶神,潮州年尾的另一个习俗是除尘,也叫扫尘、掸尘,潮俗称“彩囤”,就是全方位大扫除。家家户户大小总动员,翻箱倒柜,收洗清扫。旧时在农村大清早,还未煮饭,主妇要先清理炉灶,将大细鼎(铁锅)倒转过来,刮去乌烟。供灶神的香炉里的旧香骨和金花绸要拔去,墙壁的旧神簟要换新的。人们采集来榕树枝,青竹梢捆在竹竿上做一反大扫帚,拭去屋檐下的蜘蛛网和烟尘,一切破旧污秽物件要清理浆洗,不可用的东西连同这反榕竹扫一起焚毁或丢弃河池,屋里内外整理一新,然后拜灶神。《初学记》上曾说:“岁前一日,击鼓驱疫,谓之驱除,亦曰傩。”  《梦粱录》上也载“十二月尽……无论大小家,俱洒扫门闾,去尘秽,净家户……以祈新岁之安。”其主要的目的是驱除病疫、扫除瘟物,祈求来年平安。

       从这个时间起,叫“入年架”(年假),到正月初四“年假开”,屋里物品,不随便搬动。这一天,全面完成去污除旧,到除夕,再全面布新,迎接新年。祭灶神风俗,当代已大为减少,除尘的良俗则完全保留,而且扩大至不论城乡、机关、团体、学校、工厂、公司、商店的不定日期的年终大扫除,成为年终的全民卫生清洁日。

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